Científicos Errantes | Entrevista a Carlos Duque

Con aires de finales de verano y acento canario nos llega una nueva entrega de Científicos Errantes, la primera en Español. Esta vez viajamos a Göttingen, Alemania,  para conocer a Carlos, graduado en Ciencias Biomédicas en Barcelona que, después de obtener un Máster en Neurociencias en Göttingen, encara la recta final de su doctorado intentando hacer posible que la luz sustituya el sonido cuando el oído nos falle. Con él hablamos sobre lo que discurre entre los bastidores de la ciencia, sobre las ventajas de dar el paso e ir una temporada al extranjero con la seguridad de poder volver si las cosas no salen bien, y sobre algunos consejos y reflexiones a tener en cuenta si te planteas la investigación como camino profesional.

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Crédito: Carlos Duque

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Fruit fly brain mushroom bodies

All you need is sleep

En este trabajo publicado en Current Biology [1], un equipo coordinado entre la Washington University en St. Louis y las Universidades de Oxford, Queensland y Surrey ha identificado un nuevo agente que induce sueño natural en moscas. Además, utilizando este y otros 2 mecanismos diferentes para inducir sueño, han descubierto que dormir restaura la memoria a corto y a largo plazo en dos modelos clásicos con déficits de memoria en moscas y también revierte las pérdidas de memoria en un modelo de Alzheimer.

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Imagen: Representación de la estructura donde residen las memorias en el cerebro de Drosophila Melanogaster. Fuente: Dubnau, J.. 2012. Ode to the mushroom bodies. Science, 335:664–5.

Dormir es importante, pero no sabemos muy bien por qué. Si bien no hay escasez de teorías, la principal función del sueño está todavía por descubrir. La mayoría de estas teorías, no obstante, parecen indicar que una de las propiedades fundamentales del sueño es su capacidad para modular determinados aspectos de la plasticidad cerebral (además de ayudarte a superar la resaca, claro). A grandes rasgos, por plasticidad nos referimos a los procesos que modifican la conectividad entre neuronas y circuitos neuronales. Con esto en mente, Dissel et al. plantearon la hipótesis de que dormir más podría revertir déficits cognitivos en dos mutantes muy utilizados en el estudio de memoria en moscas.Read More »