Científics Errants | Entrevista a Ramon Roca

Judoka de naixement i biotecnòleg per vocació, el Ramon és el primer Científic Errant d’aquest 2018. En acabar el Grau en Biotecnologia a la UAB va prendre la difícil decisió d’omplir les maletes amb el judogi i la resta de possessions indispensables i mudar-se a Irvine, Califòrnia, a estudiar un Màster en Enginyeria Biomèdica. Bentornat a terres catalanes per començar un Doctorat en Biologia Molecular, ara aplica tot el que ha après a dissenyar, produir i posar a prova alternatives als antibiòtics convencionals. Amb ell parlarem sobre la gran amenaça que l’augment de resistències als antibiòtics suposa pel nostre futur immediat, sobre la importància de saber fracassar i d’aixecar-se de cada caiguda havent après alguna cosa, i sobre la necessitat de trobar l’equilibri entre la feina i el temps de desconnexió.

Read More »

10 long reads to make you think

Chances are that if you are a human being that has survived the lingering festive period you will be either patting your back after coming up with a remarkably-self-embettering-yet-very-much-achievable brief list of New Year’s Resolutions, or struggling to stick to them. You are not alone.

Let us assume, for the sake of the argument, that you have resolved to read more this year. Let us assume, just because it is a New Year’s Resolution, that you want this reading to be meaningful, to teach you something. Let us assume, just follow me on this one, that you want 10 long reads to make you think. What a marvellous coincidence, my digital friend! For I was just thinking of writing *precisely* about that.

[Full disclosure: if patience is neither your forte nor an item in your list of resolutions, you can find the links to the reads at the end of the article.]

Read More »

Les albors de la Neurociència (VI): segles XVIII i XIX

Ha arribat l’hora de tancar la sèrie d’articles sobre les albors de la Neurociència, on hem viatjat als orígens de la neurociència per tornar navegant a través de la seva història. Com que ja fa uns mesos de l’última entrada, crec que el millor serà que fem un breu flashback per refrescar les nostres sinapsis: vam començar descobrint les trepanacions de l’era precolombina i els primers casos clínics relacionats amb el cervell documentats a l’Antic Egipte; tot seguit ens vam apropar a l’Antiga Grècia per conèixer les primeres teories postulades pels filòsofs grecs i com aquestes es van anar desenvolupant fins arribar a la doctrina de les cambres que es mantingué al llarg de l’Edat Mitjana; finalment, vam veure com l’arribada del Renaixement i les importants contribucions de Leonardo da Vinci i Andreas Vesalius van permetre establir les bases de l’anatomia, fisiologia i patologia modernes.

En l’últim article ens vam plantar al segle XVII, on vam ser testimonis dels raonaments i experiments que Descartes, Borelli i Swammerdam van dur a terme per intentar descobrir la naturalesa de l’spiritus animalis, el que llavors es creia que era la base del funcionament del sistema nerviós. En aquesta última etapa del viatge visitarem les idees de Munro i Galvani, i finalment arribarem a port amb les cabdals contribucions de Camilo Golgi i Santiago Ramón i Cajal, que van donar pas al naixement de la neurociència moderna.

cajalhippocampus1-e1514046799827.jpeg
Dibuix del circuit neuronal de l’hipocamp de ratolí. Santiago Ramón i Cajal. Histologie du Systeme Nerveux de l’Homme et des Vertebretes, Vols. 1 and 2 (Paris, 1911). Wikimedia Commons

Read More »

Some of the stunning images 2017 left behind

Another year has gone by. 2017, a prime one. Too fast paced for my own taste, I must say, but that may also be a product of the many things it brought. Starting a PhD, for instance. Alright, alright, enough about me… After all you are probably reading this because you inferred from the title that you would get to see some really impressive images, hopefully nature- and science-related (not the journals, my friend). You inferred correctly. In this post I’ve tried to gather the photography awards that have blown me away during this 2017, and some of my favourite images therein. I am sure I missed some, so please share any awards you know so I can add them! Read on, read on, and get your eyes ready: enjoy!

This slideshow requires JavaScript.

Read More »

Científics Errants | Entrevista a Marta Solans

Després d’una pausa per gaudir de l’estiu, tornem a la càrrega amb una nova entrega de “Científics Errants”. Avui, però, no hem de viatjar gaire lluny. Ens acostem a Girona per conèixer la Marta, una investigadora que s’escapa del clixé de científic de bata blanca. Biomèdica amb ànima de docent, va fer un Màster d’Indústria Farmacèutica i Biotecnològica seguit d’un parell d’anys treballant en una multinacional farmacèutica, per finalment llençar-se a la piscina i reenganxar-se al món de la investigació per fer un doctorat sobre l’epidemiologia del càncer. L’objectiu de la seva recerca? Trobar factors que augmentin o disminueixin la incidència i supervivència de la leucèmia limfàtica crònica. Parlem amb ella.

Read More »

Un matí qualsevol en la vida d’un neurocientífic

T’has preguntat mai com és el dia a dia d’un investigador? Què fan els científics quan entren als seus respectius Instituts i Laboratoris? Has dubtat mai sobre si la típica imatge d’una persona amb bata blanca i ulleres mirant líquids de colors realment reflecteix la realitat del món de la recerca? Res més lluny de la realitat! A continuació us deixo un relat curt que vaig escriure pel concurs dInspiraciència 2017, inspirat en els mesos que vaig passar a Oxford investigant els circuits neuronals que regulen el son en Drosophila. L’objectiu darrera d’aquesta petita història era el de descriure un matí qualsevol en el dia a dia d’un neurocientífic i intentar així trencar una mica aquests estereotips tan arrelats a la nostra societat. Val a dir que cada laboratori i cada persona és diferent, així que si teniu un familiar, amic o conegut que treballa en el món de la recerca us recomano totalment que li demaneu en què consisteix la seva feina i, si teniu la sort de viure-hi a prop, si us podria ensenyar el laboratori. Potser la realitat us sorprendrà! 

No m’allargo més, us deixo llegir tranquils! 

Read More »

The 2017 UCL Neuroscience Symposium

If you happen to be a neuroscientist based at UCL, chances are you have already attended or heard about the UCL Neuroscience Symposium. If for whatever reason you don’t know what I am talking about, or you couldn’t make it this year, fear not and read along for the extended version of my take on the 2017 UCL Neuroscience Symposium

On Friday June 16th, the Institute of Education welcomed over 800 researchers from the UCL Neuroscience Domain to what was bound to be an inspiring day full of opportunities to learn about and discuss the science being carried out at UCL. Now in its 8th year, the UCL Neuroscience Symposium is the perfect occasion to get acquainted with new areas of research, catch up with the latest developments of our colleagues, and even establish new lines of collaboration. A gender-balanced line up of speakers was brilliantly put together by the organising committee to deliver some of the exciting scientific breakthroughs that UCL has seen over the past year.Read More »